中产阶级壮大拉动石化需求增长

中产阶级壮大拉动石化需求增长

埃克森美孚化工(ExxonMobil Chemical)总裁Neil Chapman于3月16日在IHS世界石化大会上表示,世界人口持续增长,尤其是中产阶级的壮大,将不断拉动对石化产品的需求,这就是公司正在美国及世界其他地区扩能的原因之一。

埃克森美孚化工正在美国得克萨斯州Baytown新建一套年产150万吨的乙烷裂解装置,计划于2017年投产;另外,在得克萨斯州Mont Belvieu附近新建两套年产65万吨的线性高压聚乙烯(LLDPE)装置。

这些产能预计能满足部分因人口增长所拉动的石化需求。Chapman称,世界人口目前为70亿,2040年将达到90亿,届时人均收入水平也将提升。

Chapman指出,即使是保守估计,中产阶级也将扩大。目前,中产阶级人口约为20亿,2030年将达50亿。“中产阶级的壮大将持续拉动化学品消费”,他说。

Chapman称,汽车、包装和电器这些化工行业的主要下游市场的需求预计将会增加。

Chapman认为,中国和印度将是中产阶级扩张的主力,墨西哥、土耳其、巴西、尼日利亚、沙特阿拉伯和印尼等其他新兴市场也将有所增长;而发达国家的中产阶级增长将放缓,这些国家的化工行业将重点发展新型材料和产品。

追求可持续性是石化需求增长的又一推动力,他指出。现在市场需要的是安全、性价比高以及可持续的产品,其中许多是以化学品为原料。

Chapman举例称,塑料使包装变得轻便,同时延长食物保存时间。包装重量减轻意味着塑料消耗减少,也节省运输燃料。

Chapman也提到绝缘材料,列出很多使车辆更轻、更省油的零部件。整体而言,化学品能为汽车减少两倍的温室气体排放量。“所以,可持续性将不断驱动化工行业的发展。”

要满足不断增长的石化需求,化工企业需要廉价的原料和能源,美国页岩油、气的出现正能满足这一需要,Chapman指出。

十年前,美国的化工生产商拥有极大的成本优势,他们主要以乙烷和其他天然气凝析液(NGLs)为原料,而其他地区的生产商则使用石油基石脑油。

后来,油价下挫削弱了美国的成本优势,令市场人士质疑油价高位时提出的项目是否还会实行。

Chapman称,如果是仗着油价高所定下的项目,那很有可能会被摒弃,“但是对于埃克森美孚而言,一切都没变”。

公司在设计美国的项目时,已把原料和能源成本的可浮动范围设置得很广,Chapman解释道。成本浮动是常态,化工企业须制定各项策略,应对油、气市场价格的上下波动。

“我们不能指望北美市场的乙烷或其他原料永远具有成本优势”, Chapman说,“务必把价格变动视为常态,而非偶然”。

埃克森美孚在Baytown扩能的同时,也着手实现原料多样化,比如在亚太地区新建的100万吨/年蒸汽裂解装置就能使用原油为原料。

同时,公司也采取了其他措施,以缓解能源市场动荡所带来的损失。Chapman称,公司持续改善其供应链结构并引进新产品。

Chapman表示,公司现在可以直接追踪到订单的终端客户。客户运用新的聚乙烯(PE)产品可生产出耐磨坚韧的膜料。

“这些新型PE产品为客户创造新的价值,对于确保我们的稳健投资至关重要”, Chapman称。

同时,埃克森美孚与客户更紧密合作,以便了解客户的确切需求。Chapman称:“当与客户联系如此紧密时,便可创造出更多价值”。

Chapman补充道,不仅如此,公司也注重内部部门间的协调融合,以求在价值链中高效地发挥作用。埃克森美孚的化工装置要么与炼厂挂钩,要么能获取具价格优势的原料,公司在Baytown的场地是美国最大的一体化炼厂和石化基地。

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